Les camps de P.G. de l'Axe en mains américaines

Le camp de Fourcaville

"Continental Central Enclosure n°19" juin 1944
Die Lager in Frankreich
CCPWE (Continental Central Prisoners of War Enclosures)
PWTE (Prisoners of War Transient Enclosures)

Ed:13/03/2017 

Pour enrichir la mémoire du passé, le groupe .G.A. de l'Université du Temps Libre de Bretagne recherche de nouveaux témoignages des P.G.A. eux-mêmes, ou en rapport avec les P.G.A. d'une manière générale, se rapportant à la capture, à la vie dans les camps à la garde des prisonniers, à l'aspect sanitaire, à la mortalité, au déminage, au travail, aux traces laissées par les PGA : tableaux, peintures, écrits, correspondances personnelles, à leur retour au pays, aux difficultés de réinsertion etc... (A l'inverse, nous recueillons également les mêmes informations sur les P.G. français et la Résistance en Bretagne pour un projet d'étude identique à celle des P.G.A.  Écrivez-moi: (Jean Paul Louvet)

 

Présentation du camp |  Vues générales du camp  |  La construction du camp  | Les chapelles et églises |

A la fin du mois de juin 1944, ce camp de prisonniers allemands portant fut établi sur le territoire des communes de Fourcaville et Ravenoville, sous le commandement du Lieutenant Colonel KENNEDY.

Ce camp, prévu à l'origine pour 20.000 hommes dut s'agrandir pour en recevoir 40.000, parmi lesquels 218 généraux et 6 amiraux.

Il fut établi par des troupes américaines sous les ordres du capitaine Huntington du Corps des Ingénieurs, avec l'aide de 400 prisonniers divisés en trois équipes travaillant jour et nuit.

Cette réalisation remarquable, due à tous les corps de métiers entièrement "fait main", demanda la coopération, la coordination de tous ces soldats, tant américains qu'allemands.

Ce fut en effet, une véritable ville construite, avec éclairage électrique, routes, trottoirs, ligne de chemin de fer à voie étroite de plusieurs kilomètres, avec locomotives diesel et à essence et 75 wagons appelés ironiquement les Rapides de Fourcaville, lesquels convois assuraient entre autres, la distribution des rations en 45 minutes, églises avec carillon, hôpital de 1.000 lits avec dispensaire, installations sanitaires, installation d'eau captée dans un ruisseau et à des sources spécialement aménagées, avec une consommation de 600.000 litres, boulangerie avec 5 fours assurant journellement la fabrication de 20.000 kg de pain, cuisines, entrepôts, postes de secours, boutiques de tailleur, de cordonnier, de paysagiste, salon de coiffure, cinéma, théâtre de 400 place avec salle de bal pour les soldats américains, théâtre de 850 places pour les soldats allemands, orchestre symphonique, stade avec notamment terrain de football, école pratique où étaient enseignés l'anglais, le français, l'arithmétique, l'agriculture, les travaux manuels et même la théologie.

Outre le ravitaillement fourni par l'armée américaine, laquelle prévoyait une ration de 1kg 500 par homme et par jour, 40 hectares furent labourés avec des charrues, d'abord traînées par des jeeps et ensuite des tracteurs, et ce, afin d'assurer la fournitures des légumes nécessaires à l'alimentation du camp, c'est à dire: pommes de terre, oignons, carottes, pois, navets, etc...6 chevaux de l'armée allemande assurèrent de plus l'entretien des cultures.

Cette formidable réalisation assura aux prisonniers allemands une détention particulièrement agréable dont aucun ne chercha à s'évader, détention qui ne pouvait, bien sûr, supporter aucune comparaison avec les camps de prisonniers nazis.

Ce camp fut démonté au début de l'année 1947, après que tous les prisonniers aient été transférés aux États-Unis, au Canada ou en Angleterre.

Extrait de la plaquette du site de Fourcaville

 

THE CAMP FOR GERMAN PRISONERS OF WAR AT FOURCAVILLE

Known as "Continental Enclosure n°19" june 1944

A the end of June a prisoner of war camp for captured Germans was set up within the communes of Fourcaville and Ravenoville. It was known as"Continental Central n°19", and was placed under the command of Lieutenant Colonel KENNEDY.

Originally designed to house 20 000 men, it had to be enlarged to house 40 000, including 218 Generals and Admirals.

The American troops, acting under the orders Captain HUNINGTON of the Engineering Corps, laboured day and night alongside 400 prisoners divided into tree teams, to complete the camp.

Demanding as did that and American and German soldiers work alongside each, and that the full range or artisanal skills be employed in building the camp from scratch, it altogether represented a considerable achievement of coodination and effort.

Indeed is amounted to creating all the elements of a full-blown town, complete with elctric lighting, roads, pavements, several kilometres of the narro-guage railway with its own diesel and petrol-driven locomtives and 75 wagons ironically dubbed the Fourcaville Rxpress, whose convoys were able, among other things, to distriute the rations in 45 minutes.

Then there was the church with its peal of bells, a 1 000 bed hospital equipped with a dispensary, sanitary facilities, a water supply from a diverted stream and other specially fitted with 5 avens produced 20 000 kg of bread. There were also kitchens, warehouses, a fist aid post, a tailor, a cobbler, a barber, a cinema, a 400 seat theatre with a ballroom for American soldiers, and another 850 seat theatre for the German soldiers, a symphony orchestra, a stadium mainly used for its football ground, and a technical school where English, French, arithmetic, agriculture, amuals skills and even theology was taught.

Apart from provisions supplied by the American army, which amounted to 1 1/2 kg (3lb) per man per day, 40 hectazres (acres) of ground were tilled, the ploughs at first being by jeeps and only later by tractors. All this effort was to ensure and adequate supply of fresh vegetables for the camp, such as potatoes, onions, carrots, peas, beans, turnips, etc...also 6 horses from the German army helped to maintain the crops.

These amazing facilites meant a particularly pleasant form of detention for German prisoners-of-war, none of whom trided to escape. Of course they bear no comparaison with Nazi prison camps.

In early 1947 the whole camp was dismantled, the prisoners having been transfered to the United States, Canda or the Unidited Kingdom.

Extrait de la plaquette du site de Fourcaville

 

DAS GEFANGENENLAGER VON FOURCAVILLE

 "Continental Enclosure n°19" JUNI 1944

Ende Juini 1944 wurde auf dieser Anhöhe, auf dem Gebiet der Gemeinden FOURCAVILLE und RAVENOVILLE ein Lager für deutsche Kriegsgefangene eingeritchtet. Es war bekannt unter dem Namen "Continantal Central n°19" und stand unter dem Kommando von Oberstleutenant KENNEDY.

Dieses Lager war ursprünglich für 20 000 Mann vorgesehen, musste jedoch für die Aufnahme von 40 000 Mann, darunter auch 218 Generäle und Admiräle, erweitert werden.

Diese bemerkenswerte Leistung wurde ermöglicht durch das Mitwirken von Vertretern aller Handwerksberufe und erforderte die Zusammenarbeit, Koordination und den Fleiss aller amerikanischen und deutschen Soldaten.

Es war in der Tat eine richtige kleine Satd, die hier entstanden war: mit electrischer Beleuchtung, Strassen, Bürgersteigen, einer Schmalspur-Eisenbahnstrecke von mehreren Kilometern Länge, befahren von Dieselloks und 75 Waggons, Man nannte diesen Zug ironischerweise den FOURCAVILLE-EXPRESS denn er diente unter anderem dazu, innerhalb von 45 Minuten die tägliche Verpflegungration zu verteilen.

Es gas eine Kirche mit Glockenspiel, ein Krankenhaus mit 1 000 betten, Ambulanz und sanitären Anlagen, eine Wasserleitung mit Pumpstationen an einen Bach und an besonders eingefassten Quellen für einen Verbrauch von 600 000 Litern pro Tag. Eine Bäckerei mit 5 Bäcköfen sorgte für die tägliche Herstellung von 20 000 Brot.

Weiterhin gab es Küchen, Warenlager, Erse-Hilfe Sationen, eine Schneiderei, eine Schuster, Landschaftsgestalter, einer Frisörsalon, ein Kino, eine 400-Plaätze Theather mit einen Ballsaal für die amerikanishchen Sodaten und ein 850-Plätze Theater Fûr die deutschen Soldaten, ein Symphonie orchester, ein Stadion mit Fussballplatz.

Ausserdem gab es eine Schule in der English, Französisch, Rechhnen, Langwirtschaft, Handarbeit und sogar Theologie gelehrt wurde.

Abgesehen von der Verflegung, die von der amerikanischen Armee bereitgestellt wurde und die pro Mann und pro Tag 1.5 kg betrug wurden 40 Hectar Land bestellt,. Zunächst zogen Jeeps die Pflüge, sie wurden später durch Trecker ersetz.

Dieser Anbau diente zur Versorgung des Lagers mit frischem Gemüse wie zum Beispiel: Kartoffeln, Zwiebeln, Möhren, Erbsen, Bohnen, Rüben usw...6 Pferde der deutschen Wehrmatch halfen halfen zusätzlich bei der Plege der Kulturen.

Diese grossartige Anlage versicherte den deutschen Gefangenen eine besonders angennehme Gefangenschalt aus der niemand zu fliehen versuchte. Eine Gefangenschat, die natürlich in keinster Weise zu vergleichen war mit den Gefangenenlagern der Nazis.

Das Lager wurde Anfang 1947 aufgelöst, nachdem alle Gefangenen entweder nach den Vereinigten Staaten, Kanada oder England verlegt worden waren.

Extrait de la plaquette du site de Fourcaville

 

Fourcaville est à quelques kilomètres de Saint-Mère-l'Eglise,
près de la plage de débarquement d'Utah-Beach